Observez l’astéroïde Eurybate faire disparaître une étoile !

Participez à cette expérience collaborative géante consistant à observer une occultation d’étoile. En étant le plus grand nombre de participants possible, nous pourrons ensuite dessiner le portrait de l’astéroïde Eurybate… et même dénicher son petit astéroïde satellite Queta !

Webinaire 1 : la science des occultations
La vidéo du 1er juillet 2022 est en ligne : Voir en rediffusion

Aux astres, citoyens ! Le dimanche 23 octobre 2022, autour de 4h07 du matin, l’astéroïde Eurybate va passer devant une étoile dans la constellation des Gémeaux. Par occultation, cette étoile va disparaître (puis réapparaître) pendant plusieurs secondes. En chronométrant le phénomène, il est ensuite possible de calculer la taille et la forme de l’astéroïde, comme c’est expliqué ici pour l’astéroïde Métis. Eurybate est un astéroïde troyen de Jupiter vers lequel la sonde spatiale Lucy est déjà en route.

Contour de l'astéroïde Metis reconstruit après une occultation survenue le 7 mars 2014.
Chaque corde a été tracée grâce aux données d'une station d'observation (45 au total).
© Euraster/Frappa

Vous disposez d’une lunette, d'un télescope ou d'un appareil photo numérique ? Retrouvez-ici les informations pour vous entraîner, observer le phénomène seul ou en groupe, et nous envoyer le résultat de votre expérience.

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Le chemin d’Eurybate

Si vous observez le ciel entre Lille à La Rochelle, vous êtes idéalement situé. Vue depuis le centre de la bande d’occultation, l’étoile va disparaître pendant près de 10 s. En s’éloignant du cœur de la bande, la durée de l’occultation diminue. Aux bords de la bande elle est très brève : vérifier qu’elle a lieu ou non est très intéressant pour définir les bords de l’astéroïde. Il est utile d’avoir des observateurs partout. Plus de précisions sur cette page.

Loin de la bande, l’occultation est peu probable. Mais la chasse de son petit satellite Queta concerne la France entière. Et même l'Europe ! (voir "Chasser le satellite" en bas de page)

Bande d'occultation d'Eurybate le 23 octobre 2022. Cliquer sur l'image pour zoomer.

La cible

L’étoile qui va être occultée est HD 51593. Sa magnitude visible vaut 8.75 ce qui en fait une étoile assez brillante mais invisible à l’œil nu. Entraînez-vous à la retrouver dans le champ d’étoiles vu par votre lunette, télescope ou appareil photo. Consultez cette page dédiée.

Quand ?

En moyenne l’occultation est attendue le 23 octobre 2022 à 02:07:27 TU (soit 4h07min27 heure de Paris). Selon votre site d’observation, cette date peut varier de plusieurs dizaines de secondes. Retrouvez sur cette page l’instant précis de l’occultation selon votre site d’observation pour savoir quand être vigilant et déclencher vos appareils de mesure.

Matériel et protocoles

Pas besoin d’être lourdement équipé pour prendre part à cette expérience collaborative. Au minimum, un télescope suffit. Au maximum, la panoplie complète télescope-monture motorisée-caméra. Les photographes sont aussi conviés. Retrouvez sur cette page dans quelle catégorie d’observateurs vous vous situez.

Trois webinaires

Pour tous les participants, nous organisons trois webinaires afin d’apporter des conseils théoriques et pratiques, et vous permettre de poser vos questions. Retrouvez-les en replay sur cette page. A vos agendas !

  • Webinaire 1 : la science des occultations
    vendredi 1er juillet 2022, de 19h à 20h30. Voir en rediffusion.
  • Webinaire 2 : conseils pratiques pour les occultations
    lundi 11 juillet 2022, de 19h à 20h30
  • Webinaire 3 : traitement des données avec le logiciel Tangra
    lundi 18 juillet 2022, de 19h à 20h30

Entraînement

Chronométrer une occultation se réussit rarement du premier coup. Nous vous encourageons chaudement à vous entraîner pendant les semaines et mois qui précèdent. Retrouvez sur cette page des cibles d’entraînement de juillet à octobre.

Résultats

Vos résultats devront être renvoyés par email au format .txt. Plus d’informations à venir sur cette page.

Chasser le satellite

Nous invitons tous les observateurs de France et d'Europe disposant du matériel adéquat, ou d’un œil vif, à tenter de détecter le satellite Queta. Les chances sont faibles mais la valeur scientifique de cette détection est énorme ! Depuis 2020, on sait qu’Eurybate a ce petit satellite dont on connaît encore peu de chose. On estime que Queta mesure moins d’1km, et que le demi grand axe de son orbite autour d’Eurybate vaut 2300 km. Cela implique que lui aussi peut occulter l’étoile HD 51593 quelque part en France ou en Europe. L’occultation peut survenir n’importe quand entre 02h00 TU et 02h15 TU, et durera une fraction de seconde.