Le ciel des Nuits

Cette année encore, le ciel estival devrait nous réserver un spectacle de toute beauté : planètes, nébuleuses, galaxies… De nombreux astres seront au rendez-vous pour nous faire vivre un mois d’août magique.

Préparez vos transats et éloignez-vous des éclairages intempestifs : les 6, 7 et 8 août prochains, venez observer la beauté de la voûte étoilée à l’œil nu, ou grâce aux instruments d’observation mis à disposition sur l’un des nombreux sites mobilisés pour les Nuits des étoiles 2021 ! De plus, un programme de veillées aux étoiles, concocté par nos soins, sera mis en ligne pour vous permettre de ne rien rater des principaux objets du ciel du mois d’août.

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Informations pratiques : Le Soleil se couche entre 20 h 30 et 22 h, suivant votre localisation en France et la date de l’observation, et il vous faudra attendre 22 h ou 23 h pour être dans la nuit noire. Les horaires affichés ci-dessous sont pour Paris, durant le week-end des Nuits des étoiles.

Planètes observables : Vénus, brièvement au moment du coucher du Soleil, et Jupiter et Saturne, visibles tout au long de la nuit à partir de 22 h.

 

Le bal des planètes

Le spectacle commence autour de 21 h 30, lorsque le Soleil se couche à l’horizon ouest-nord-ouest. Guettez dès lors en direction de l'ouest, à une dizaine de degrés au-dessus de l’horizon, et tentez d’observer la planète Vénus, l'astre le plus brillant du ciel de nuit (après la Lune). Mais la voisine de la Terre se couche tôt ; à 22 h 30, la planète passe sous l'horizon !

Lorsque Vénus n'est plus visible, tournez-vous en direction du sud-est ; les planètes Saturne, puis Jupiter apparaissent progressivement, tout proche de l'horizon. Vous pourrez observer ces deux planètes géantes quasiment toute la nuit, jusqu'au petit jour.

Saturne, la planète aux anneaux, sera visible aux alentours de 22 h 30, et sera située à environ 10° au-dessus de l’horizon sud-est. Elle atteindra une altitude maximale de 22° vers 01 h 30, en direction du sud. Aux travers d’une lunette ou d’un télescope, vous pourrez tenter d’observer ses anneaux, qui prennent la forme de petites oreilles de part et d’autre de la planète. Saturne sera observable durant la majeure partie de la nuit, avant de se coucher vers 06 h 00 du matin.

Après avoir trouvé et observé Saturne, vous pourrez dès lors chercher la troisième et dernière des planètes visibles lors des Nuits des étoiles : Jupiter. Visible dès 22 h 30 environ, très proche de l'horizon est-sud-est, elle est située à seulement 5 degrés au-dessus de l'horizon. Elle monte progressivement dans le ciel, jusqu'à environ 28 degrés au-dessus de l'horizon sud, vers 03 h du matin. Au travers d’une lunette ou d’un télescope, vous pourrez distinguer plusieurs des quatre satellites galiléens – Io, Europe, Ganymède et Callisto – en orbite autour de la planète. Jupiter est visible toute la nuit.

Crédit : NASA/JPL/Space Science Institute

 

Les astres de l’été

Au-delà des planètes, qui seront visibles durant ces trois soirées, vous pourrez bien sûr observer les étoiles et constellations classiques du ciel de nuit estival. Repérez les brillantes étoiles formant le Triangle de l’été, composé de Véga (de la constellation de la Lyre), de Deneb (du Cygne) et d’Altaïr (de l’Aigle). Véga, la plus brillante des trois étoiles, se situe très haut dans le ciel, tout proche du zénith ; elle sera donc facilement repérable tout au long de la nuit.

Enfin, si vous êtes suffisamment protégés de l’éclairage urbain, qui masque malheureusement une bonne partie des étoiles du ciel, vous pourrez discerner la lueur blanchâtre de la Voie Lactée, qui traverse le ciel du nord au sud. La galaxie d’Andromède notamment mais aussi de nombreux amas et nébuleuses peuvent être observés à l’aide d’un télescope, si vous avez l’occasion d’en utiliser un !

Crédit : Adam Evans

 

Les Perséides

Les Perséides sont les poussières de comète à l’origine de l’expression romantique des « Larmes de Saint-Laurent ». Ces étoiles filantes sont en réalité des poussières échappées de la queue de la comète Swift-Tuttle, qui croisent la trajectoire de la Terre chaque année du 17 juillet au 24 août. Ces poussières de comète sont visibles sous forme de traînées lumineuses très brillantes quand elles entrent dans notre atmosphère terrestre.

Cette année, le maximum des Perséides aura lieu durant la nuit du 12 au 13 août ! Alors ne ratez rien de ce spectacle magique, et comptez les étoiles filantes : plusieurs dizaines, voire une centaine d’étoiles filantes pourront être visibles chaque heure durant le pic de cette magnifique pluie de météores.

CP