Le ciel des nuits 2016

Le ciel des Nuits 2016

                                        La carte du Ciel des Nuits des Etoiles 2016

Les soirs du 5, 6 et 7 août 2016, à la dernière lueur du jour, l’heure est venue de se rendre sur les sites d’observations.

Vers 21h15, vous pourrez observer les derniers rayons du Soleil disparaissant sous l’horizon nord-ouest. Puis, les planètes Mars et Saturne entreront en scène au sud-ouest. 

Avant le coucher du Soleil, vous pourrez en profiter pour « mesurer » la taille apparente de notre étoile en essayant de le cacher derrière votre  doigt bras tendu : le disque du Soleil est identique à celui de la Lune (soit ½ degré) ! Cette année pour les trois soirées des Nuits des Étoiles, la Lune sera peu visible, ce qui nous permettra d'admirer la voûte céleste sans être gêné par sa luminosité. 

Le crépuscule installé – vers 22h30 – les « 3 belles d’été », Véga, Déneb et Altaïr, se dévoilent au zénith, alors que Jupiter, la géante gazeuse, et Mercure, la plus proche planète du Soleil, auront plongé derrière l'horizon nord-ouest ! En revanche, Saturne, la géante aux anneaux, pourra être observée au-dessus de l'horizon sud-ouest.

Une fois la nuit venue – vers 23h – débute une balade touristique au travers des constellations de la Voie Lactée, de Cassiopée au Scorpion, en passant par le Cygne et le Sagittaire… C’est aussi à cette heure de la nuit que l’on peut commencer à observer les premières étoiles filantes à l’oeil nu, les fameuses Perséides dont l’activité est importante durant cette période.

Les larmes de Saint-Laurent

Du 17 juillet au 24 août, la Terre croisera, comme chaque été, la trajectoire d’un essaim de poussières échappées de la comète Swift-Tuttle.

L’activité, c’est-à-dire le nombre d’étoiles filantes auquel l’essaim donne lieu, est variable selon les années. En cette période ordinaire, on signale 110 météores à l’heure le soir du maximum (le 12 août pour l'année 2016).

Lorsqu’elles entrent dans l’atmosphère terrestre, ces poussières sont visibles sous forme de traînées lumineuses très brillantes : ce sont les étoiles filantes, appelées « météores » par les astronomes. Petits objets solides, cailloux rocheux ou poussières minuscules, les météores voyagent parfois en essaims, espacés entre eux de quelques dizaines à quelques centaines de kilomètres. Ils déboulent à une vitesse de l’ordre de 210 000 km à l’heure dans l’atmosphère terrestre et se consument alors. En pénétrant dans l’atmosphère, leur température s’élève à 2000°C, produisant les traînées lumineuses, les micrométéorites, que l’on peut admirer à l’œil nu. Les Perséides s’illuminent vers 115 km d’altitude pour s’éteindre vers 90 km en moyenne.

La mort de Saint-Laurent recoupant leur venue, le 10 août 258, on les connaît aussi sous une expression romantique, « Les larmes de Saint-Laurent ».

Comment observer les Perséides ?

Un transat et vos yeux suffisent… L’observation des étoiles filantes ne requiert pas d’autre instrument, jumelles et télescopes sont inutiles. Seul l’œil offre une vision « grand-angle » qui restituera l’ampleur du phénomène. Choisissez un endroit dégagé, à l’écart des fortes lumières des zones urbaines.